Het stond al lange tijd hoog op mijn ‘must visit’ lijstje; de Champagne streek. Een wijnregio waar je vanuit Nederland zo bent en je makkelijk voor een weekendje heen kunt gaan. Eind juli stond onze wijnreis naar de Champagne op het programma en niet voor een weekend maar voor 5 dagen! Ik neem je mee op onze reis en vertel je waar we zijn geweest en welke champagnehuizen en restaurants we hebben bezocht. Ook de plekken waar we hebben overnacht deel ik met je.

Over de invulling van onze trip was ik snel uit, ik wilde een combinatie van een grotere stad en een kleiner dorp/dorpjes om zo bezoeken aan (wat) grotere champagne huizen af te wisselen met proeven bij kleinere champagne boeren. En dat is goed gelukt!

Onze reis kort samengevat:

vrijdag – Epernay
zaterdag – Epernay
zondag – Mareuil-sur-Ay/Hautvillers
maandag – Bouzy/Ambonnay
dinsdag – Ay/Bouzy

We hebben zoveel gedaan tijdens onze wijnreis dat ik besloten heb verschillende blogs te schrijven en te starten met ons bezoek aan Epernay. Voordat je verder leest misschien nog even de blog Feestwijn! Maar wat is champagne precies? lezen, weet je weer even precies hoe het zit met champagne!

En nu op naar champagne stad Epernay

Epernay (gelegen te midden van wijngaarden) is een van de grotere steden (naast Reims) in de Champagnestreek en ligt aan de rivier de Marne.

Het is een prachtige stad met vooral in het centrum veel mooie herenhuizen. De huizen zijn statig om indruk te maken op de klanten, waaronder het voormalige Franse koningshuis (bron: Wikepedia). De mooiste huizen vind je aan de Avenue de Champagne, toch wel een must visit!

Je ogen uitkijken maar ook genieten van Champagne op de Avenue de Champagne

De Avenue de Champagne een prestigieuze straat met indrukwekkende panden waar een heleboel grotere, bekende champagnehuizen gevestigd zijn. Sowieso een aanrader om een wandeling door deze straat te maken. Helemaal leuk om een champagnehuis te bezoeken of in ieder geval een glas champagne te drinken op het terras van een van de huizen. Er zijn er een heleboel waarbij je ook heerlijk buiten kunt zitten. Wij deden dat bij Collard Picard (waar we enthousiast waren over de Cuvée Racines Extra Brut) en De Venoge. Allebei aanraders qua locatie maar ook qua champagne! Bij het chique De Venoge maakten we het helemaal af door er ook nog een kaasplankje bij te bestellen. Genieten!

Collard Picard Epernay
Terras bij Collard Picard
De Venoge champagne terras
Bij de Venoge in het glas: Princes Blanc de Noirs en Princes Extra Brut

Champagnehuizen ontdekken in Epernay

Charles Mignon

Als eerste op ons lijstje dit huis wat net ietwat buiten het centrum van Epernay gelegen is. Maar prima lopend te bereiken. Meteen ook een bijzonder begin want de groep voor de rondleiding met proeverij was nogal groot. En natuurlijk iedereen had een mondkapje op (want toen wij er waren was die verplichting er) maar toch verwacht je alsnog niet dat je dan met een groep van 30 personen zult zijn. Wij vonden het niet heel relaxed, de rest van de groep leek het geen probleem te vinden. Dus tijdens de rondleiding door de kelder hoorden we niet alles perfect omdat we wat achteraan bleven lopen.

Geen heel groot probleem want op het eind van de rondleiding krijg je nog een video te zien en wordt een groot deel van wat je tijdens de rondleiding hoort herhaalt. Voor mij geen grote toevoeging zo’n film bekijken met een groep.

Daarna tijd om te proeven! Inbegrepen in het bedrag wat je voor een discovery tour betaald zijn 2 glazen champagne per persoon. Je hebt dan keuze uit 4 champagnes. Lastig kiezen en mooi dat ze dan ook voorstellen om van alle 4 de champagnes een proefglas in de schenken. Zo proef je toch allevier de wijnen!

We proefden de Brut (20% Pinot Noir, 25% Chardonnay, 55% Pinot Meunier), Blanc de Blancs (100% Chardonnay, Rosé (75% Pinot Noir, 25% Chardonnay) en Blanc de Noirs (70% Pinot noir, 30% Pinot Meunier). Onze favoriet hier was de Blanc de Noirs! Een heerlijke uitgesproken mousserende wijn (18-24 maanden flesrijping) met veel tonen van noten, brioche waarvan we ook een flesje gekocht hebben om thuis nog eens open te trekken.

Kosten: €16 per persoon voor de Discovery tour ofwel een rondleiding + proeverij.
Aanrader? Het was prima maar niet speciaal. De groepen zijn wat mij betreft te groot en de video overbodig.

champagne huis Charles Mignon

Leclerc Briant

Ook dit wijnhuis ligt buiten het centrum van Epernay, maar ook nog steeds prima te voet te bereiken (al moet je wel van een wandeling houden). Na onze ervaring bij Charles Mignon waren we een beetje huiverig, zouden we weer met zo’n grote groep zijn? Maar nee, bij Leclerc Briant doen ze alleen privé proeverijen. Erg fijn! Helemaal in deze Corona tijd. Het idee om naar Leclerc Briant te gaan, komt eigenlijk door ons etentje bij Puur Zee. Tijdens dit diner maakten we voor het eerst kennis met een champagne van dit huis. Die naam is blijven hangen en op het ‘te bezoeken’ lijstje gekomen toen ik zag dat ze in Epernay zitten.

Bij dit wijnhuis worden de wijnen biodynamisch gemaakt. Dat betekent dat voor het maken van deze wijn ook de antroposofische theorie van Rudolf Steiner (1861-1925) wordt gevolgd. Hierbij wordt uitgegaan van verschillende natuurlijke elementen; aarde, water, lucht en vuur. Deze elementen zijn onderling verbonden en zorgen ook voor een bepaalde energie. Deze elementen kunnen beïnvloed worden door de kosmische cycli ofwel veranderingen in de stand van de  maan, de zon, de sterren en de planeten. Door hier op in te spelen worden de beste omstandigheden gecreëerd voor in dit geval het telen van de druiven.

Na de rondleiding mogen we 4 champagnes kiezen waarvan we een proefglas (half glas) krijgen. We proeven de Millésime 2013 en de Premier Cru Extra Brut (70% Pinot Noir, 15% Pinot Meunier and 15% Chardonnay) en vervolgens de Rosé Brut (Pinot Noir en Pinot Meunier) en de Rosé de Saignée Extra Brut (Pinot Noir).

Kosten: €35 per persoon voor een rondleiding en proeverij van 2 cuvées van hun «Les Classiques» lijn. Wij proefden in plaats van hele glazen, halve glazen en zo konden we dus 4 verschillende champagnes proeven in plaats van 2.
Aanrader? Zeker! Fijn dat het een privé rondleiding was en er werd ook echt alle tijd voor ons genomen. De prijs is wel een stuk hoger dan bijvoorbeeld bij Charles Mignon, maar ik vind het wel de moeite waard. Er is veel te zien en de wijnen zijn van hoge kwaliteit (naar mijn bescheiden mening ;)).

Op de website vind je geen informatie over de mogelijkheden voor rondleidingen/proeverijen. Ik heb via hun contactformulier mailcontact gekregen en ben zo meer te weten gekomen. Ook de afspraak voor een bezoek heb ik via de mail gemaakt.

Uit eten in Epernay

Ik ben zo iemand die voor een wijntripje of wat voor trip dan ook heel wat uren online te vinden is, op zoek naar de leukste restaurants, wijnhuizen, wijnbarren etc. Veel googlen en reviews lezen dus. En ik moet zeggen het was best een uitdaging. Wat ik tegenkwam was vooral op heel hoog niveau (Michelin categorie) of juist het tegenovergestelde. En dan had ik iets leuks, was het dicht of vol.

Scare Bistro

Gelukkig Sacre Bistro had nog plek en dat is waar we onze eerste avond aten. Toffe plek! Een bistro van deze tijd. Mijn keuzes; burrata vooraf en risotto met beef tataki vielen goed in de smaak. Wat helemaal indruk maakte was de champagne die we daar dronken, de Moussé Fils L’Extra Or Dégorgement Tardif. Een Blanc de Noirs van  80% Pinot Meunier en 20% Pinot Noir uit de Vallée de la Marne. Dégorgement Tardif verwijst naar de langere rijping in de fles (langer dan gebruikelijk voor het huis of cuvée) voorafgaand aan een later dan gebruikelijke degorgement. Langere rijping op de gistcellen zorgt voor meer complexe en uitgesproken smaken in de champagne.  En ik hou hier dus van! Lekker uitgesproken en veel smaak in een champagne. Jammer dat een bezoek aan dit champagne huis niet meer in ons programma paste maar gelukkig vonden we de volgende dag nog een fles van deze Blanc de Noirs in een winkel. Kunnen we er thuis weer van genieten!

Aanrader? Zeker! Leuke kaart, modern ingericht, casual en relaxte sfeer met heerlijke champagnes en wijnen op de kaart om uit te kiezen. Eten was top.  Ook betaalbaar!

Sacre Bistro Epernay

Sacre bistro Epernay

Mousse et Fils champagne

De fles Moussé Fils L’Extra Or Dégorgement Tardif Champagne die we kochten na er van genoten te hebben bij Sacre Bistro

Voor lunch kon ik ook niet heel veel opties vinden, wel een bakker Boulangerie Paul (1 Rue Gambetta) waar je heerlijke vers belegde stokbroodjes kunt halen. Prima voor tussen de bezoeken aan de champagnehuizen door.

La Banque

Hier aten we de tweede (en onze laatste) avond in Epernay. Een restaurant in, zoals de naam al doet vermoeden, een voormalige bank. Vrij groot binnen maar ook een terras buiten waar wij een tafeltje kregen. Vrij dicht op andere tafeltjes wat ik in Corona tijden niet heel relaxed vond. Mooie uitgebreide champagne kaart met champagnes per glas, dus uiteraard was dat waar we ook mee startten. Geen zin in een voorgerecht (zou best iets te maken kunnen hebben gehad met het kaasplankje wat we daarvoor bij De Venoge aten) dus alleen voor het gerecht van de dag gegaan.

Dat gerecht was tonijn met een tomatensaus en wat snippers groente. Hoofdzakelijk taugé, een paar  sliertjes courgette en een paar verdwaalde stukjes champignons.  Tonijn was ok, maar verder geen heel spannend gerecht en de groente stelde niet veel voor.

Aanrader? De locatie is tof, er is een mooi terras voor de zomerse dagen en ze hebben een hele uitgebreide champagne (ook per glas) kaart. Maar het belangrijkste in een restaurant is toch wel het eten en dat was niet bijzonder en zelfs wat teleurstellend. Ik zou er zelf daarom niet nog eens heen gaan, behalve als het alleen voor een drankje zou zijn.

begin Avenue de Champagne

Hotel

Wij verbleven 2 nachten bij hotel Kyriad. Een vrij basic hotel wat verder niet heel spannend is maar wel prima gelegen vlakbij het begin van Avenue de Champagne.

Kosten: Wij betaalden €166,- voor 2 nachten inclusief ontbijt.
Aanrader? Het is geen bijzonder hotel, maar qua locatie prima. Puur als slaapadres is het prima.

Na 2 dagen zat het er voor ons op in Epernay, tijd om via Mareuil-sur-Ay naar Hautvillers door te gaan. Daar lees je in de volgende Champagne blog weer meer over!

Nog meer tips voor wijnreizen?

De Duitse Ahr is echt een bezoekje waard en je bent er zo! Wat in Duitsland nog meer echt de moeite is; de Moezel waar het vooral om Riesling draait. Sicilië is ook echt een aanrader, een topbestemming voor vakantie, cultuur, historie, wijn en wijnproeverijen! Of ga eens op wijnreis naar de Alto Adige in Italië, geweldig. Ook de Elzas is een must-visit. Maar ook dichterbij is van alles te beleven op wijngebied, ga bijvoorbeeld eens naar Limburg of wijndorp Groesbeek.

Als wijnliefhebber wil je vast geen update missen. Zorg daarom dat je wijnblog Wijntjes met Esther ook via Facebook en/of Instagram volgt en schrijf je in voor de nieuwsbrief

Niet alleen lezen over wijn maar ook samen met mij proeven? Dat kan! Normaal doe ik proeverijen aan huis of op de zaak maar vanwege de Corona maatregelen kan dat op dit moment niet. Wat wel mogelijk is? Online proeven tijdens een wijnproeverij met vrienden (of collega’s of familie) of door je aan te sluiten bij de online wijnproefclub

Website | + posts

Wijnliefhebber, kaasfan en oprichter van Wijntjes met Esther en intussen ondernemer in de wijn. Schrijft hier regelmatig over wijn, leuke restaurants en gave evenementen. Gek op Riesling maar probeert ook graag iets nieuws en onbekends. Meest recent bezochte wijngebied: de Champagne! Cheers!

Deel met vrienden
  • 32
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
    32
    Shares